Поновлювані джерела енергії шкодять морській флорі і фауні: в чому взаємозв’язок?

На сьогоднішній день відновлювальна енергія становить третину світового обсягу енергії. В епоху розвитку цієї тенденції, все більше і більше країн звертають увагу на морські ресурси для її виробництва. В ході новітніх досліджень з’ясувалося, що екологічно чисті технології, серед яких вітряні турбіни, перетворювачі енергії хвиль та інші морські пристрої відновлюваної енергії (MRED), мали негативні наслідки для морського життя. Вчені спонукають тих, хто приймає рішення про впровадження MRED в морські простори, розглянути питання про негативний вплив цієї технології на морський світ – водні мешканці втрачають слух і отримують травми всього організму.

«Коли люди розміщують вітряну електростанцію на своєму задньому дворі, сусіди можуть поскаржитися, що це, наприклад, некрасиво, і настояти на тому, щоб її перенесли», – коментує Ендрю Райт, вчений, який вивчає океан і екосистему в Раді з природничих наук і інженерних досліджень Канади. «Рішення здавалося простим – перенести електростанцію туди, де вона не буде заважати людям. Але чи дійсно це нешкідливо? ».

Зелені технології, що використовуються на суші, такі як вітряні електростанції, чинять негативний вплив на птахів і кажанів, які стикаються з масивними обертовими лопатями під час міграції або під час нічних польотів. Коли обертові об’єкти – перетворювачі енергії хвиль – будуються під водою, морські тварини (наприклад, дельфіни і морські свині) можуть бути травмовані обертовими лопатями.

MRED не тільки фізично небезпечні. Процес їх побудови і безпосередньо роботи досить гучний, це порушує ехолокацію, яку використовують деякі морські ссавці для полювання і навігації. Наприклад, тайванський білий дельфін, що знаходиться під загрозою зникнення, і мешкає в густонаселеному і сильно промислово розвиненому регіоні, стикається з масштабними розробками вітроенергетики в своєму ареалі. Дельфіни не зможуть уникнути будівельного шуму і, ймовірно, будуть страждати від втрати слуху і хронічного стресу.

«Установка поновлюваних джерел енергії в океані – це гучна операція. Я б порівняв будівництво MRED з життям поруч із будівельним майданчиком. Подумайте, як це – жити поруч з усіма цими відбійними молотками і дрилями », – каже Райт. Навіть після завершення будівництва шум, що виробляють MRED, може бути шкідливим. У той час, як деякі технології відносно тихі, інші можуть викликати низькочастотні звуки, які приголомшують морських мешканців.

Вчені пропонують створювати MRED в місцях, де мешкають види з великими популяціями або морські мешканці, які можуть евакуюватися при необхідності.

«Ми не маємо наміру уповільнювати розвиток альтернативних джерел електроенергії. Зміна клімату – це велика проблема, яка потребує вирішення, але важливо переконатися, що рішення, які ми впроваджуємо, не матимуть катастрофічних наслідків ».